狗鼻子上的粘液能帮助辨别气味

狗鼻子上的粘液能帮助辨别气味通常人们认为狗的嗅觉能力超常在于它的嗅觉细胞远远多于人类和其他动物,但是美国科学家发现,狗鼻子上的粘液不只是狗身体健康的表现,而且还能

狗鼻子上的粘液能帮助辨别气味

通常人们认为狗的嗅觉能力超常在于它的嗅觉细胞远远多于人类和其他动物,但是美国科学家发现,狗鼻子上的粘液不只是狗身体健康的表现,而且还能帮助加强嗅觉能力。

  据测量,人类的嗅觉细胞有500万个,而狗的嗅觉细胞则有2亿多个,是人类的40倍,可以分辨大约2万种气味,经过特殊训练的狗,可以分辨出犯罪分子携带的可卡因,甚至可以分辨出癌症的气味。
人们研究的焦点始终聚集在狗的嗅觉器官如何捕捉气味,无人关注狗鼻子上的粘液。传统的观点认为,狗的鼻子保持湿润是身体健康的一种表现,但是现在科学家发现狗鼻子上的粘液层还有助于它们辨别气味。

  《新科学家》报道,空气中的气体分子在到达狗的鼻腔以前,首先要经过鼻子上的粘液层,这样某些特定的气体分子就被更快更容易地捕捉到,狗就可以在气味未进入鼻腔以前预先判别和确认气味。

  宾夕法尼亚州州立大学的布伦特·克雷文领导的一个研究小组进行这方面的研究。他们利用核磁共振成像的方法在电脑上重建空气中的气体分子如何通过鼻子上的粘液,到达鼻腔的过程。他们发现沿着通道,不同的气体分子附着在不同的地方。气体分子在到达鼻腔以前,就被鼻子上的粘液捕捉到了。

  克雷文先生在接受《新科学家》杂志的采访时说:“我们发现气味在达到狗的鼻腔以前,鼻子上的粘液已经能帮助捕捉到气体分子,从而达到预判的目的,这对加强狗的嗅觉能力是相当重要的。”

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